¿Es saludable una dieta vegana para los niños?

Sin carne, sin huevos, sin leche. Por razones éticas, los seguidores del veganismo se privan de cualquier producto del reino animal, exponiéndose así a deficiencias dietéticas en ausencia de una alimentación adecuada y suplementación de vitamina B12. En Italia, un proyecto de ley tiene como objetivo prohibir esta alimentación a los niños.

¿Es peligroso imponer una dieta vegana a tu hijo? En cualquier caso, eso es lo que piensa la diputada italiana Elvira Savino. El 10 de agosto, el parlamentario conservador presentó un proyecto de ley para penalizar a cualquier padre que adopte este plan para su hijo menor de 16 años.

Esta dieta, que el miembro define como “deficiente en elementos esenciales para un crecimiento saludable“, consiste en excluir cualquier producto del mundo animal. Por tanto, se prohíbe la carne , el pescado, la leche, los huevos o incluso la miel. Si se aprueba el proyecto, estos padres, “radicalizados” según Elvira Savino, correrán hasta cuatro años de prisión.

Suplementación obligatoria de vitamina B12

¿Es legítima la demonización de la dieta vegana en los niños? Por definición, este modo de comer restrictivo excluye muchos alimentos y expone a sus seguidores a deficiencias a veces graves. Los veganos carecen de un elemento esencial: la vitamina B12 , presente solo en productos animales. 

Es particularmente esencial para el funcionamiento del sistema nervioso y el tracto digestivo. Cualquier vegano, niño o adulto, debe complementar su dieta con esta vitamina. Pero es una regla bien conocida por los seguidores del veganismo.

La ingesta de proteínas es fundamental

La dieta vegana no se puede improvisar y todos los padres deben tener amplios conocimientos de nutrición para evitar poner en peligro a su hijo. En primer lugar, la dieta debe ser lo suficientemente rica en proteínas vegetales , que aportan los ocho aminoácidos esenciales para el buen funcionamiento del organismo.

Si estas proteínas están presentes en plantas, como las legumbres en particular, se debe tener cuidado de combinar estos productos entre sí. De hecho, no hay ningún producto que sea suficiente por sí solo, ni siquiera la soja, que carece de uno de estos aminoácidos esenciales. Para evitar deficiencias nutricionales en el niño, es obligatorio combinar, por ejemplo, sémola de trigo, frijoles rojos, lentejas o incluso garbanzos.

Monitorear todas las deficiencias

El veganismo también te expone a riesgos de deficiencias de calcio, zinc o hierro . Este último está presente en los productos vegetales, pero el hierro de origen vegetal se absorbe menos que el hierro de origen animal. Sobre todo porque determinados alimentos, como el té o las fibras, impiden su asimilación. Para evitar la deficiencia de hierro, es recomendable consumir vitamina C, que ayuda a asimilarla mejor.

Por tanto, una dieta vegana en los niños parece teóricamente posible, siempre que complementen su dieta generosamente. ¡Todo sin olvidar tener un aporte energético suficiente! Antes de los 3 años, los lípidos representan idealmente la mitad de la ingesta calórica de un niño.

Leche durante al menos los primeros seis meses

Soja, almendras, avellanas … Los zumos de verduras , mal llamados “leche”, son muy populares entre los veganos. Sin embargo, deben evitarse por completo antes de los 6 meses en los bebés, que deben beber absolutamente la leche materna o de vaca. Y las madres veganas que amamantan necesitan controlar de cerca sus niveles de vitaminas y minerales.

En la práctica, las veganas suelen ser deficientes … Según un estudio publicado en 2013 , el 65% de las veganas embarazadas tienen deficiencia de vitamina B12, y entre el 25 y el 86% de los niños.

Las deficiencias a veces pueden tener consecuencias graves en los niños, como desnutrición, debilitamiento general, retraso en el crecimiento o pérdida de densidad ósea y dental. Además, las deficiencias dietéticas afectan directamente al sistema inmunológico, exponiéndolo al riesgo de infecciones e incluso la muerte.

Teóricamente posible, pero muy difícil de mantener en la práctica.

En resumen, si no se debe estigmatizar el veganismo, aún hay que tomar grandes precauciones, que son difíciles de mantener. Todas las ingestas deben calcularse cuidadosamente y los niños deben ser monitoreados de cerca por un nutricionista.

Sin embargo, estas precauciones teóricas no se reflejan en los hechos. La mitad de los veganos tienen deficiencia de vitamina B12.

La factura del miembro se produce cuando cuatro niños han sido hospitalizados por desnutrición en Italia en el espacio de unos pocos meses. En 2011, en Francia, una pareja del Somme fue juzgada por haber impuesto esta dieta a su pequeña, que murió de desnutrición a los 11 meses. Deficiente en vitaminas A y B12, sus padres son procesados ​​por “privación de cuidados o alimentación seguida de muerte“.

Para obtener más información, consulte la Opinión de la Asociación Dietética Estadounidense de 2009 sobre las dietas vegetarianas y veganas.